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27/11/15

How Thanksgiving is celebrated in Mission Control Houston


 This is the second year in a row I work at the Mission Control Center of Houston as a Ground Controller during a Thanksgiving Holiday.  There are a few traditions celebrated here in MCC that make it all worth it while sacrificing family time or sleep (for those working the graveyard shift).
Among the traditions, the crew onboard the International Space Station (ISS) calls down to MCC using the space to ground voice signals and thank the Flight Controllers for supporting space operations on the ground.  This usually occurs when the crew is awake, and the Flight Controllers supporting the 2nd shift are the lucky ones to hear the message from the crew.  However, this does get handed over to the oncoming Flight Controllers supporting the next shifts (we cover 3 shifts per day, well, at least the Houston GCs for sure).  Hearing messages of gratitude from the crew is always uplifting and encouraging, the work of the Flight Controllers is recognized for all that is done on the ground to make things happen in space.  


The public doesn’t realize besides the Flight Controllers supporting 24/7, there are engineers and technicians supporting as well.  At least from my console perspective as a Houston GC, we have Johnson TV and Mission Video supporting all the video operations coming from onboard the ISS and helping us send the crew video signal to the  crew so they are able to watch Football (yes, the crew stays awake for this) and other TV programs.  Support is also provided by other 24/7 Ground Control consoles, such as the NOC (Network Operations Control), SO (Security Officer), Support Center, Houston Voice, and Comm Tech (Communications Technician) who privatizes Family Conferences between the crew and the families on such a special day.

There are other things that occur on this day in the Flight Control Room.  A good number of Flight Controllers contribute to our Thanksgiving diets by bringing all kinds of baked goodies and some side dishes.  We all get a Thanksgiving meal in appreciation for working during this holiday, and best of all, we all get to watch football together (if you happen to be working the Orbit 3 shift) along with the crew.  A favorite task on the ground for the Houston GC is to actually change the icon of the ISS in the world map to a “turkey”.  It is funny seeing a tukey orbit the earth entering day and night cycles, in a way reminding us how thankful we should be to live on this planet, and how despite moments of darkness in the world, we should always look forward to seeing the light again.



The things I am grateful for as a Houston GC are many, among them:  Getting to see my family when I’m not covering the shift,  the family visiting me during an LOS (Loss of Signal),  the team of Ground Controllers I work with, a supportive management who personally makes it out here  to greet us and thank us for our work, the Flight Controller Colleagues I get to work with during a shift realizing we are not forced to be here, but are grateful to have this awesome job and to serve our Crew Members in Space to make their lives easier from the ground.   After all, we go home to our families at the end of the shift, a privilege the crew in space doesn’t have.  We are greatful for such sacrifice on their part in the name of space exploration.


Happy Thanksgiving!

22/8/15

¿Cuándo pasa la Estación Espacial Internacional por mi casa?


Tal vez te ha pasado que en ocasiones sales al patio o afuera de tu casa y volteas a ver el cielo por curiosidad.  Es impactante ver las formaciones de nubes o el cielo ralo de un azul impresionante.  En la noche, si tienes la suerte de vivir en un lugar sin mucha luz pública y el cielo está despejado, puedes apreciar las estrellas, algunas constelaciones, la luna y en ocasiones los planetas marte o venus.

¿Pero alguna vez te has puesto a pensar qué son algunos objetos pequeños que parecen ser del tamaño de una estrella, pero se desplazan por el cielo en cierta trayectoria?  ¡No me refiero a lo que ustedes piensan ni estoy hablando de aviones!  Me refiero a objetos espaciales como los satélites, los globos atmosféricos, algunos vehículos espaciales y la famosa, Estación Espacial Internacional ( #EEI , #ISS ). 

¡Si aún no las has visto desplazarse por el cielo, lo tienes que hacer!  Es una experiencia diferente.  En ocasiones, puedes ver que otro objeto la sigue, y esto es cuando alguna nave rusa, japonesa o algún vehículo comercial se alinean a su trayectoria para acoplarse a la Estación Espacial. 
Recomiendo que un día de estos salgas a ver el firmamento y lo admires por varios minutos.  Si al menos no vez la Estación Espacial, admirarás con asombro la belleza de la atmósfera de este planeta, el cual somos tan afortunados de habitar.

¿Cómo puedes ver la Estación Espacial Internacional?
1.  Consulta la página de la NASA llamada “Spot the Station” para ver fechas, horas y coordenadas.

2.  Elige el país y la ciudad donde habitas en la sección de  “Location Lookup”.   Si no está tu ciudad, elige la más cercana a tu ciudad.

3.  Toma nota de la fecha (Date), la duración de visibilidad del objeto (Visible), la elevación máxima (Max Height), las coordenadas por donde aparece desde el horizonte (Appears) y las coordenadas por donde desaparece (Disappears). 

4.  Recuerda que el cielo tiene que estar despejado para que puedas ver la Estación Espacial.

5.  Échale un vistazo al dibujo de abajo para que tengas una idea de cómo seguir el avistamiento de la Estación Espacial.  En este ejemplo, la EEI aparece a XX grados en la dirección Oeste Suroeste, con una elevación máxima de XX grados y desaparece en la dirección Norte Noreste.  La duración de la trayectoria la encuentras en los resultados de la página. 

Mucha suerte y espero logres hacer esto con tus amigos y familiares.  Esta experiencia simplemente pone  en perspectiva el poder del ingenio humano y del logro de grandes proyectos cuando se hace en equipo.  La estación espacial es la estructura más compleja y costosa jamás construida por el hombre; es del tamaño de un estadio de futbol y viaja a una velocidad de 17,500 millas por horas dándole vuelta a la tierra 16 veces al día,  también es habitada por una tripulación de 3-6 astronautas y cosmonautas a la vez.  Es una casa y un laboratorio ambulante que vuela en el espacio, además de ser un trampolín para futuras misiones de exploración.  

Sígueme en Twitter: @DorothyRuiz o en FB:  DorothyRuizMartinez 

3/2/15

La combinación de la fe con la ciencia


Por ahí se dice que las personas de ciencia, pierden credibilidad al declarar su fe abiertamente.  Me he topado con situaciones en las cuales al charlar con algunas personas de ciencia, este tema pareciera algo así como un tabú.  Es casi casi, como salir del closet al confesar que crees en Dios al mismo tiempo que ejerces en el campo científico.  Hay personas  que creen en Dios, más tienen miedo de admitirlo para no ser juzgados.  A mí me ha pasado y no es algo cómodo el suprimir tus opiniones al respecto por el miedo de no encajar en la conversación.  Los humanos tememos lo que no conocemos, o en pocas palabras, el temor  a lo desconocido causa que en nuestra propia ignorancia juzguemos y ataquemos a otros.  Es un impulso muy natural, hasta nos unimos a otros para buscar apoyo contra algo con lo que no va de acuerdo a nuestro sistema de creencias.

A pesar de la opinión que la ciencia y la fe no deberían ser mezcladas, sucede todo lo contrario en lugares con alta concentración de mentes científicas como en la #NASA.   Como prueba, un gran número de astronautas, científicos e ingenieros que trabajan en esta institución, pertenecen a una afiliación espiritual o iglesia, ya sea cristiana o de otras religiones y credos.  En muchos casos, son personas activas en sus congregaciones. En mi propia parroquia, que está a la vuelta de la esquina del centro espacial, asisten colegas del trabajo todos los domingos a formar parte de la comunidad de fe y actualmente hay algunos astronautas que pertenecen a esta y otras tantas.  Lo genial de tal libertad de expresión, es que algunos astronautas expresan desde el espacio, frases llenas de fe que han inspirado a personas en la tierra a buscar sentido en sus vidas. 

Entiendo perfectamente aquellos que tengan una aversión contra los “hombres de fe”, pues pareciera que en algunos, reina el fanatismo y la exclusión, precisamente, porque otros no forman parte de su sistema de creencias.  Sin embargo, no todos somos así e utilizamos el razonamiento para saber tocar el tema en momentos apropiados, practicando la cordura y la tolerancia para respetar las creencias de otros.  Esto incluye a mis amigos ateos, a los que respeto de igual manera. Mi argumento es que si es posible ser una persona de ciencia y de fe a la vez.  No son sustancias que se puedan mezclar de manera homogénea, pero si pueden coexistir en tu vida de manera armoniosa.   En mi opinión, la fe es aquello que mueve al ser humano a buscar el sentido de su existencia y de su vida en la tierra, mientras que la ciencia, lo mueve a buscar el origen de lo que somos ahora como humanidad.  La ciencia no debe ser utilizada para comprobar la existencia de Dios, así como la fe no debe ser utilizada para comprobar el origen de la existencia del hombre.  Ambas cosas tienen finalidades diferentes.  La clave está en saber usar ambas para entendernos, para ser mejores y para ayudar a la humanidad.

Puedes obtener este articulo por medio de Mi Familia Magazine en la edición de febrero 2015, gracias a Elizabeth Ozuna por hacer un espacio en su linda revista para esta reflexión:


Por último, escribí esto porque precisamente, se tocó un poco sobre este tema en la entrevista que me hizo el director de Radio María Houston, el Fr. Abelardo Cobos junto con un apreciado amigo Ignacio Pinto-León, el presidente de Radio María.  Llegue 2 minutos antes de iniciar la entrevista al aire, iba volando por el retraso de una junta y justo llegue a tiempo.  Al principio de la entrevista, me puse nerviosa, pero después se me paso cuando empezamos a echar relajo.  

Quisiera aclarar un par de cosas sobre la entrevista que no pude aclarar por falta de tiempo; en ningún momento dejamos que los astronautas en la estación espacial salgan cuando quieran, para esto se planifican las caminatas espaciales de ante mano en casos que lo requieran, con uso de trajes especiales que esta presurizados, de lo contrario, los astronautas morirían al salir de la estación espacial.  Estas caminatas son coordinadas y manejadas por el Oficial de Actividades Extra Vehículares (EVA Officer).  De igual manera, no se puede abrir una puerta de la estación espacial así nada más como si fueras a una caminata por la cuadra de tu casa, es algo más complicado debido a la diferencia de presión ambiental de la nave espacial comparada con el vacío del espacio.  Finalmente, los astronautas si tienen privacidad a pesar de que hay cámaras por toda la estación espacial y estas pueden prender o apagar desde abajo en la base espacial de Houston.  Me divertí en esta entrevista en compañía de Nacho y del padre Abelardo, son unas grandes personas. Espero algún día me vuelvan a invitar. 

Aquí puedes escuchar la grabación de esta entrevista titulada Programa Espacial:

https://soundcloud.com/user941308269/programa-espacial-radio-maria_10_04_14

#FeyCiencia #Fe #Ciencia #RadioMariaHouston #MiFamiliaMagazine